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变味的激励:制度套利成为高管自利理性选择

作者: 宋文阁 荣华旭  上传时间:2012-03-21  浏览:149

  股权激励漂洋过海来到中国后,逐渐演变成高管利益输送的新通道。眼下,中石油旗下昆仑能源的股权激励模式就引发外界不小的争议。尽管身处垄断行业,但这家香港上市的公司截至2011年上半年,授出及尚未行使的期权股份数为1.576亿股,占公司发行股本的3.18%.而一批2007年1月8日授出的8000万份管理层激励期权,于2012年1月7日到期,该批期权的行使价为4.186港元。一直宣称未来将获得母公司注资、成为其整合天然气相关中下游资产平台的昆仑能源,一旦快到行权期“果真”注资,公司业绩和股权激励兑现将实现“完美匹配”。即便以去年12月12日10.06港元收市价测算,公司主席李华林、执行董事张博闻、执行董事兼高级副总裁成城也将分别获益1.47亿港元、1.17亿港元和5874万港元。

  昆仑能源不是孤例。截至2010年底,沪深股市240家上市公司公布了股权激励方案。这些公司由于存在一定幅度的盈余管理行为,人为地调整报表平滑利润,业绩上普遍有所改善。事实上,股权激励与上市公司盈余管理程度密切相关:激励数量多盈余管理幅度大;行权限制期短盈余管理冲动更强烈;国有控股上市公司盈余管理的程度超过非国有上市公司,当然激励的效果更弱;市场化程度高的地区上市公司盈余管理程度比其他地区更低一些。股权激励的作用由此扭曲异化,尤其对国有控股上市公司来说,在公司治理和监管仍不健全的情况下,制度套利成为高管自利的“理性选择”。那么,该如何斩断解股权激励的盈余管理之“手”?

  业绩操控“绝技”层出

  股权激励在激励高管层提升业绩方面的确作用不小,在实施股权激励的上市公司中,高管层为达到行权条件,表现出惊人的一致,纷纷采用各种盈余管理的方式来“揠苗助长”企业绩效。

  减值准备调节盈余。资产减值准则给予了企业很大的选择性,企业可以根据资产的实际状况确定计提标准,一经确定,不得随意改变。但计提的灵活性和随意性也给了上市公司调节利润的机会。实施股权激励的公司有动机操纵资产减值准备的计提,往往会在实施前一年大额计提资产减值损失,在以后年度进行转回(仅限流动性资产减值)或是少计提,以达到平滑利润,达到股权激励所设定的业绩标准。新湖中宝2008年实施股权激励计划,公司2007年的资产减值率为13.5%,较之2006年的—67%增长了80个百分点,实施股权激励计划当年的资产减值率为5.8%,2009年的资产减值率为0.27%.通过平滑资产减值额实现了业绩的增长,满足了行权条件。

  重组变脸。上市公司可以通过股份转让、资产置换、对外转让资产、对外收购兼并等手段调整公司的经营业绩。企业可能在实施股权激励之前进行大量的资产购置或更新,以期在日后尽量做到少支出、多利润。上市公司抑或在股权激励计划实施之后,通过资产的转让或处置,剥离不良资产,进行相关资产置换等取得关联方优质资产,避免经营不良资产产生的损失或亏损。

  会计政策选择。由于存在信息不对称,以及企业往往进行选择性信息披露,致使外部利益相关者很难知道企业适用哪种会计政策或估计是正确的,在这种情况下,企业可以根据自身利益来选择会计政策,做出“合理”估计。一般通过变更折旧方法和折旧年限、变更存货计价方法、变更坏账准备计提方法和变更长期股权投资的核算方法等手段来进行盈余管理。如伊利股份在2006年实施股权激励,2007年就报告业绩亏损,究其原因则是大额摊销股权激励费用。根据现行企业会计准则,股权激励费用应尽早摊销,然而,伊利股份股权激励计划所设定的行权期长达八年,为何要在两个年度内就摊销所有的股权激励费用,造成2007年业绩亏损?事实上,这一行为就是企业高管实行会计政策选择来进行盈余管理,提前摊销,侵占企业盈余。

  人为削减费用。当前上市公司的股权激励大部分是设定业绩指标进行考核,当公司经营业绩达到行权标准后方可行权。这样的激励方案刺激了被授予方努力“提升”业绩,以求获受股权。费用作为企业经营业绩的扣减项,它的降低将会有助于业绩提升目标的实现,使得人为削减费用迎合行权标准成了可选盈余管理策略。中兴通讯自2006年实施股权激励后,连续数年收入大幅增长,增长率接近160%,然而,公司费用占收入比例却在不断地下降,销售费用和管理费用从2007年起较2006年逐步降低,到2009年分别降低了1%之多。这一反常的现象不得不让人怀疑其通过费用进行了盈余管理。

  警惕激励扭曲异化

  作为市场“金手铐”的股权激励在国内上市公司的实践真可谓让人眼前一亮,原来这一机制早已失去了它应有的功能,转化为高管利益输送的工具。高管通过股权激励来输送利益之所以能成功,其实是因为他们在制定股权激励方案时就早已下好了套,在后续的年度内只需要按部就班地实施,就可以确保功德圆满。所以我们要想矫正股权激励实效问题,就必须从源头着手,切断根源。

  股权激励要想真正发挥激励作用,首先,必须做好激励方案的设计工作。当前的股权激励方案多采用业绩标准来设定行权条件,这一标准本身无可非议,但是很多公司在具体指标设计上存在严重的缺陷,比如指标单一,或是业绩标准设定过低等。一个方案能否发挥预期的作用,最基本保证即是方案本身的设计科学合理。因此,当前企业的股权激励方案还有待进一步完善。

  要继续深化国有企业改革和产权制度改革,优化公司治理结构,培育成熟有效的资本市场,健全资本市场交易和监督机制,特别是强化注册会计师的外部审计职能,加大外部审计监督力度,以更好地约束上市公司盈余管理行为。

  盈余管理不具有可持续性。短期内进行盈余管理能够帮助达到行权标准,长期运用则有相当大的难度,尤其对实施操控性盈余管理而言。股权激励作为一种长期激励机制,就其性质而言,企业不适合进行盈余管理来迎合行权标准。那么,像伊利股份的股权激励方案,为何行权期设为八年也引起高管进行盈余管理呢?那是因为按照这一激励方案,获授人在首次行权后,剩余的75%股票期权可以选择在有效期内任何时间行权,行权时间弹性很大。从中可以看出,长期激励机制正演化为短期激励的行为,这应引起人们的警惕。



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关键字: 股权激励

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